400光年外发现生命要素 太阳系真有那么特殊吗?【图文】

2019-08-02 08:21:43 来源:www.csj1080.com 作者:zl001

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在蛇夫座方向距离地球约400光年的地方,存在一片庞大的恒星形成区「蛇夫座ρ星云复合体」。这是距离我们最近的一片恒星形成区,从中孕育而出的一个年轻的多星系统IRAS 16293-2422引发了天文学家的浓厚兴趣。

这个多星系统中的恒星的质量与太阳相近,周围还环绕着原行星盘,天文学家曾在这里发现了一种单糖乙醇醛(化学式为C2H4O2)。对于天文学家来说,在外太空的恒星系中发现这样的复杂有机分子无疑是一件激动人心的事情。在天文学上,复杂有机分子指的是由不少于六个原子构成的分子,且其中至少包含了一个碳原子。

现在,两支独立的天文学家团队通过分析阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵列(ALMA)的观测数据,在IRAS 16293-2422周围又发现了一种复杂有机分子。ALMA的无线电波谱表明,在包裹着这些年轻恒星的尘埃气体中存在异氰酸甲酯(化学式为CH3NCO)。随后,他们还用计算机模型和实验来进一步研究这些有机分子的起源。

据研究人员介绍,异氰酸甲酯在蛋白质的形成过程中参与了多肽和氨基酸的合成。众所周知,蛋白质是生命的基础,与生命及各种形式的生命活动息息相关。这也就难免令人想入非非——在未来,这个年轻的多星系统是否会形成蛋白质,甚至演化成生命呢?或许,在宇宙中太阳系并没有那么特殊,并非孕育生命的唯一场所。

另外,在太阳系中,形成地球和其他行星的原料都来自于太阳形成后残留的原行星盘。对IRAS 16293-2422这类年轻的恒星系的研究将有利于天文学家更好地了解四十几亿年前太阳系演化的情况。

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